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L’adoption d’un chat est un excellent moyen d’aider à sauver des chats. Comment pouvez-vous vous assurer que votre nouveau chat est heureux et bien installé dans son nouveau foyer ?

Pour de nombreuses personnes, il n’y a rien de mieux que d’adopter un chat et de donner un foyer à un chat non désiré. Nous examinons comment faire en sorte que l’expérience soit positive pour vous et votre nouveau chat.

Il ne fait aucun doute que l’adoption d’un chat de secours peut être extrêmement gratifiante. Vous et votre famille gagnez un compagnon aimant, tout en donnant à un chat une seconde chance de trouver un foyer heureux et permanent.

Il est passionnant de choisir votre chat, d’apprendre à le connaître et de l’installer – mais il y a beaucoup de choses à prendre en compte avant même de contacter votre centre de secours local.

Choisir le bon chat de refuge

Le personnel du refuge vous donnera de nombreux conseils, et examinera si votre situation est adaptée – en organisant une visite à domicile pour vérifier si vous avez de la place pour un animal, si vous êtes à la maison pendant la journée, si vous partez souvent, quels autres animaux vous avez et si vous avez des enfants – mais c’est à vous de faire en sorte que l’expérience soit la moins stressante possible pour votre nouveau chat.

L’une des premières choses à faire est d’en savoir le plus possible sur le passé du chat.

Claire Bessant, directrice générale de International Cat Care, déclare : « Plus vous avez d’informations sur le chat et ses antécédents et plus vous comprenez sa personnalité et ses besoins, mieux c’est. Par exemple, si vous avez un chien, il est utile de prendre un chat qui est habitué aux chiens. De même, si vous comptez garder le chat comme un chat d’intérieur, vous devez vous assurer que celui que vous choisissez n’a pas eu auparavant un mode de vie en extérieur. »

« Cela dépend beaucoup de ce que vous attendez du chat. Voulez-vous un chat confiant et interactif ou êtes-vous heureux de prendre un individu plus nerveux parce que vous voulez donner un foyer à un chat dans le besoin ? Tout le monde est différent, mais l’important est d’essayer de faire correspondre ce que vous voulez d’un chat avec les chats qui sont là – et pas seulement d’opter pour la couleur de robe que vous aimez. »

Offrez à votre chat un endroit sûr

Votre nouveau chat aura besoin d’une pièce sécurisée avec une cachette confortable et sûre et un bac à litière. La nourriture et l’eau doivent être à proximité, mais à une certaine distance du bac à litière, et n’oubliez pas de lui donner des jouets avec lesquels il pourra jouer. Si vous prenez un bon départ, cela portera ses fruits et votre relation s’épanouira. Soyez patient avec lui, car cela peut prendre des semaines avant qu’il ne soit suffisamment confiant pour être dans la même pièce que vous.

Votre chat sera naturellement curieux, alors laissez-lui le temps de s’adapter et avec un peu de persuasion, il explorera bientôt son nouveau royaume. N’oubliez pas de vous assurer que les portes et les fenêtres sont fermées, et bloquez tous les endroits où il pourrait se cacher et se coincer, comme les cheminées, derrière les machines à laver ou sous les éléments de cuisine.

Présentez votre chat à d’autres animaux et à d’autres personnes

Laissez-le explorer avant de faire les présentations officielles. Les chats sauvés n’ont peut-être pas eu beaucoup de contacts humains et peuvent donc être lents à accepter l’affection. Un chat confiant et amical sera plus confiant qu’un chat timide, qui peut être prudent, craintif et même agressif envers les autres animaux et les humains.

Approchez votre chat à son niveau (mettez-vous par terre) et ne bougez pas brusquement car il percevra cela comme une menace. Tendez-lui une main amicale et appelez-le calmement par son nom.

Cats Protection conseille de laisser votre chat faire la première réponse, ce qui rendra probablement votre relation plus satisfaisante. S’il offre sa tête pour que vous le touchiez, s’il ronronne et vous invite à lui caresser le dos, ou même s’il vous invite à le soulever et à le caresser, vous pouvez essayer de le mettre sur vos genoux. Toutefois, laissez-le sauter en bas s’il est mal à l’aise et ne le caressez que s’il vous montre tout son corps ou se frotte contre vos jambes.

Continuez à répéter son nom, asseyez-vous et laissez-le monter sur vos genoux. Un léger toilettage peut l’aider à se sentir à l’aise, mais certains chats n’aiment pas être pris dans les bras et il faut respecter cela. Si votre chat refuse de sortir de sa cachette, continuez simplement à lui rendre visite en l’appelant par son nom et en l’encourageant à sortir.

Nourrir votre nouveau chat sauvé

En le nourrissant peu et souvent, vous aurez de nombreuses occasions de faire connaissance. Le personnel du refuge vous dira ce que votre chat préfère manger et en lui donnant le régime auquel il est habitué, vous éviterez les maux de ventre. S’il est stressé, il peut ne pas manger pendant quelques heures, mais ne vous inquiétez pas, il vous fera savoir quand il aura faim. Et, lorsqu’il est à l’aise avec vous, il ne rechignera pas à manger en votre présence et ses repas peuvent être réduits à deux par jour.

Veillez à ce que de l’eau soit disponible à tout moment et évitez de lui donner du lait de vache, car il peut provoquer des diarrhées chez le chat à cause du lactose qu’il contient. Sinon, pourquoi ne pas lui offrir un lait commercial pour chats ?

Vous pouvez également transformer l’alimentation en un exercice de confiance amusant : lancez doucement des morceaux de croquettes vers lui, en vous rapprochant de lui à chaque fois que vous les lancez. Il commencera alors à associer la proximité avec vous à une friandise savoureuse.

Se faire des amis

Une fois que votre nouveau chat vous a accepté, les autres membres de votre famille peuvent suivre la même approche, mais ne laissez pas les enfants de moins de cinq ans seuls avec lui. Assurez-vous que les jeunes comprennent qu’il n’est pas un jouet et montrez-leur comment le tenir.

Un nouveau chat et un chat résident vont souvent apprendre à se tolérer l’un l’autre, dit la comportementaliste Sarah Heath. Elle explique : « Dans de nombreux cas, ils deviennent de bons amis, mais il est important de faire attention au processus d’introduction et de laisser le temps à leurs signaux olfactifs de s’intégrer avant qu’ils ne se rencontrent. Lorsqu’ils se rencontrent, assurez-vous que cela se passe sous une surveillance attentive. Laissez-leur le temps de s’habituer et attendez-vous à des vocalisations désagréables au début.

« Lorsqu’ils sont ensemble pour la première fois, il peut être judicieux de prévoir une couverture au cas où il y aurait une confrontation physique – vous devez pouvoir les séparer sans être blessé par des griffes acérées, mais essayez de résister à la tentation d’intervenir trop tôt. »

Assurez-vous que votre chat résident continue à se sentir en sécurité dans sa maison et qu’il a un accès incontesté à toutes ses ressources importantes, comme la nourriture et les lieux de repos.

Avon Cat Rescue dans le Warwickshire, où l’on trouve entre 80 et 100 chats à tout moment, propose les conseils suivants :

  • La chambre de votre nouveau chat ne doit pas être accessible à votre chat résident. Donnez-leur des lits, de la nourriture, de l’eau et des bacs à litière séparés.
  • Frottez chaque chat avec une serviette séparée et placez-la dans la zone de l’autre chat pour que chaque chat se familiarise avec l’odeur de l’autre avant leur rencontre. Faites cela pendant une semaine et lorsque les chats semblent installés, vous pouvez planifier leur première rencontre. Placez votre nouveau chat dans une cage grillagée et laissez le chat résident entrer dans la pièce.
  • Ne leur parlez pas et ne les touchez pas, mais observez leurs réactions et donnez-leur tous les deux un peu de leur nourriture préférée, ce qui les distraira et leur permettra de faire des associations agréables avec la présence de l’autre chat. Après 20 minutes, séparez les chats et retournez chacun dans sa chambre.
  • Essayez ces courtes introductions deux fois par jour. Augmentez la durée de chaque introduction et utilisez une pièce différente à chaque fois pour que le nouveau chat établisse sa présence dans toute la maison. Faites cela pendant au moins une semaine avant de laisser les deux chats dans la même pièce, en vous assurant qu’il existe une issue de secours. Faites-le juste avant l’heure des repas et ayez quelqu’un d’autre sous la main pour que vous puissiez nourrir chacun un chat.
  • Assurez-vous que chaque chat se trouve à des endroits différents de la pièce et donnez-leur une friandise très savoureuse comme du poulet. De cette façon, leur attention est concentrée sur la nourriture et non sur l’autre.

Rappelez-vous : Essayez de ne pas précipiter les choses ; une introduction réussie peut prendre jusqu’à trois mois.

Présenter les chiens à votre nouveau chat

Il est également possible que votre nouveau chat s’entende sans trop de problèmes avec votre chien résident, à condition que le chat ait déjà rencontré des chiens auparavant. Cependant, les rencontres doivent être supervisées et votre chien doit être tenu en laisse.

Suivre ces étapes devrait vous aider :

  • Placez le chat dans une grande niche intérieure ou séparez le chat et le chien avec une barrière pour enfants, ce qui donne au chien un accès immédiat pour enquêter sur le chat. Si le chat est dans un chenil intérieur, il est important qu’il ait un endroit où se cacher s’il se sent menacé. Ne parlez pas, ne touchez pas et ne regardez pas le chien dans les yeux.
  • Si le chien se comporte bien (il ne grogne pas, n’aboie pas et ne se concentre pas sur le chat), laissez-les continuer à faire connaissance. Appelez le chien et attendez qu’il revienne et reste avec vous pendant au moins 10 secondes, puis récompensez-le pour être resté avec vous. Répétez ces étapes plusieurs fois par jour pendant les premiers jours.
  • Lorsqu’ils sont détendus l’un avec l’autre, ils peuvent se rencontrer sans utiliser la barrière ou la niche, mais le chien doit toujours être tenu en laisse. Essayez de ne pas renforcer le comportement de votre chien. Si vous parlez, touchez ou rassurez le chat ou le chien, ou si vous tenez une laisse serrée, vous augmenterez l’intérêt du chien pour le chat et encouragerez son instinct de chasseur. Le chien apprendra également qu’il peut attirer votre attention en s’intéressant au chat.

Laisser sortir votre chat sauvé

Une fois qu’il a été présenté à tout le monde, qu’il a reçu tous ses vaccins et qu’il a été stérilisé et muni d’une puce électronique, vous pouvez laisser votre chat explorer le reste de la maison, en vous assurant qu’il ne peut pas s’échapper. Gardez-le à l’intérieur pendant au moins trois à quatre semaines, mais laissez-le voir l’extérieur pour qu’il se familiarise avec son environnement.

Vous pouvez ensuite l’encourager à sortir dans votre jardin. Commencez par le laisser sortir juste avant l’heure du dîner, en vous assurant que le chemin de retour vers la maison est visible et éloigné du danger de la circulation. Ne vous inquiétez pas, il retrouvera son chemin, surtout s’il a faim !

Garder la trace

N’oubliez pas de vous assurer que votre chat sauvé est muni d’une micropuce et que vos coordonnées sont enregistrées.